19. My Sweet Lord?

Hare Krishna

George Harrison & leden van de ISKCON

Hare Rama, Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare, Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare

’t Is wellicht de bekendste mantra aan deze kant van de aardbol, en allemaal dankzij George Harrison – de meest besnorde der Beatles.

De mantra is een manier om het kwade van de demon Kali te bestrijden. Lees verder

16. Moet je een mantra zingen?

boeddhisme

de grote versie van de Tibetaanse gebedsmolen

Mantra’s zijn gebedsspreuken. Ze bestaan meestal uit een enkele zin, al kunnen ze zo kort zijn als een lettergreep (AUM) of zo lang als een gedicht. De bedoeling van een mantra is het bevrijden van de geest van beslommeringen en preoccupaties, om zo een dieper spiritueel niveau te bereiken. Daartoe wordt de mantra (eeeeeeindeloos) herhaald. Nee, serieus: eindeloos. Daarnaast kunnen ze ook iets afsmeken van de goden, zoals genade of bepaalde siddhi’s als levitatie of bilocatie. Lees verder

15. Mag je de Ka’aba aanraken?

Mekka

Almasjed Alharam (c) Raeid Allhyani

Om te beginnen: er zijn vier spellingsvormen in het Nederlands voor Ka’aba, en ze zijn allemaal juist: Kaäba, Ka’aba, Ka’ba, Ka’bah. Ik zal mij proberen te houden aan Ka’aba, omdat het meest fonetisch juist is.

De Ka’aba is wellicht één van de meest bekende beelden uit islam voor niet-moslims. Lees verder

13. Pwnt yin yang, of is het omgekeerd?

taoism

Yin Yang door malagueta @ deviantart

Weinig symbolen zijn zo alomtegenwoordig en zo mis begrepen als het yin-yangsymbool. Het verschijnt op buttons van ravers, als teken van religieuze harmonie en vrede, als onderdeel van BBC Sherlock-fan art… overal, zo lijkt het.

Maar het is geen universeel symbool. Integendeel, het heeft diepe culturele wortels, die maken dat het symbool eigenlijk helemaal niet past in onze westerse maatschappij. Of toch? Lees verder

12. Fujiyama-wa?

Fuji

Fujiyama met het Kawaguchiko-meer en bloeiende sakura in de voorgrond.

Fujiyama Mama is een rock-‘n-roll nummer van Wanda Jackson uit 1957. Niet dat het van een geniale lyrische kwaliteit is: deze lijnen zullen nooit naast het oeuvre van Cave, Cohen of Dylan komen te staan:

Well, you can say I’m crazy, so deaf and dumb
But I can cause destruction just like the atom bomb!

‘Cause I’m a Fujiyama Mama
And I’m just about to blow my top
Fujiyama-yama, Fujiyama
And when I start you up, there aint nobody gonna make me stop! [x]

Maar de lyrics geven wel een idee van wat die Fujiyama is: iets vernietigends, dat kan ontploffen en geen mens kan tegenhouden? Mmmmm… Yup. Een vulkaan. Lees verder

8. Wat viert een Sing-Sing?

Sing-Sing

Singing in Wabag, Papua-Nieuw Guinea

Sommige namen spreken tot de verbeelden: pow wow was daar een voorbeeld van, en de Sing-sings in Papoea-Nieuw Guinea blijken nauw verwant, en even interessant. Lees verder

7. ¿Qué pasa con las calacas?

dia de los muertos

This was taken at a street faire dur Dia de Los Muertos in Oaxaca, Mexico.

Het is nog ver eer we aan die sombere grijze novemberdagen komen waarop we met z’n allen naar kerkhoven stromen met potten chrysanten en het oprechte maar tot mislukken gedoemde voornemen om dit jaar wat vaker onkruid te gaan uittrekken, maar de wolken zijn er, en als ik aan de Dia de los Muertos denk, de Mexicaanse Dag van de Doden, dan denk ik sowieso eerder aan sombrero’s en tequila dan aan gebak en sjaals. Lees verder

5. Waarom wauwt de pow wow?

Pine Ridge Pow Wow

Dansende indianen spreken tot de verbeelding. Of je nu grootgebracht bent met de films van John Wayne, Peter Pan (Disney, altijd voor casual racism te vinden, al besef je dat als peuter natuurlijk niet), de strips van Lucky Luke of afschuwelijke hits van de M-Kids – de kans is groot dat als je ouder dan 20 bent, je ooit in de tuin van de bomma aan een boom vastgebonden bent en onderworpen bent aan een uitbundige indianendans.

Maar hoe accuraat is onze verbeelding, of beter gezegd: het beeld dat we uit kunst en media van pow wows en regendansen hebben? Lees verder