73. Wat is radicalisering?

Frodo lives

Is de link met de titel niet echt duidelijk? Je zal het artikel moeten lezen om te ontdekken waarom hier Tolkien graffiti staat.

 

We gebruiken het woord voortdurend: radicalisering. Maar wat betekent het precies? En wat bedoelen we ermee? En daartussenin: hoe herken je het? En hoe voorkom je dat het escaleert?

Lees verder

51. Is verrijzenis een mirakel?

puimun

Heavy Skies van Stephanie Pui-Mun Law

Bij verrijzenis denken de meeste van mijn leerlingen aan één van de volgende dingen: kerstmis (altijd goed voor een interne oogrol van de mevrouw), het kruis (bonuspunten!) en zombie Jezus. Het is ook een element van het christelijke geloof waar ze vaak op botsen: Maar dat kan toch niet, mevrouw? Ze gaan snel op zoek naar een rationele (lees: wetenschappelijke) verklaring: lijkenroof, schijndood, het verhaal is verzonnen…

En toch is elk van hen vertrouwd met verrijzenis. Meer zelfs: we zijn allemaal vertrouwd met verrijzenis, ieder en elk van ons. Lees verder

49. Wat doen we met dode lichamen?

dood

Gedateerde schedels, in het ossuarium van het 15e-eeuwse Neamt klooster in Roemenië

Allereerst: we gooien hen niet zomaar weg. Dat lijkt misschien een vreemde opmerking om te maken, maar dat is het helemaal niet. Wanneer dieren rouwrituelen of begrafenisrituelen tentoonspreiden, dan is dat altijd wetenschappelijk nieuws, en met reden: om de dood te kunnen herkennen als een moment waarrond je moet stilstaan, om er rituelen rond op te bouwen, heb je symbolen nodig. En om symbolen te kunnen maken, delen en begrijpen, heb je taal nodig.

Onze voorouders begrepen al dat de dood een belangrijk iets was: Lees verder

45. Mogen de jaïn antibiotica gebruiken?

Jain

Dat lijkt misschien een vreemde vraag. Maar tijdens het voorbereiden van een les, struikelde ik over die vraag, en nu houdt ze me bezig. Op zoek naar een antwoord, dus!

Eerst en vooral: wie zijn de jaïn? Lees verder

40. Hoe kunnen atomen een mens gelukkig maken?

Epicurus

Epicurus

“Geluk is een goede maaltijd met goede vrienden aan een lange tafel onder een olijfboom.” Zo omschreef ooit een professor ons de filosofie van Epicurus (341 – 270 BCE*). Hoewel het allemaal natuurlijk wat ingewikkelder ligt dan dat, is dit wel de zin die mij het best is bijgebleven wanneer het over deze Griekse wijsgeer gaat, omdat ze tegelijk voor de hand liggend en perfect correct is. Lees verder

21. Waarom lacht de Boeddha?

boeddha

Boeddha

De Boeddha is niet de enige boeddha. Boeddha is een titel die je verkrijgt in het boeddhisme als je de Verlichting bereikt hebt. En die Verlichting is niet de aan de Franse revolutie gerelateerde Europese manier van denken, maar een staat van zijn: het volkomen begrip van de Dhamma. Lees verder

16. Moet je een mantra zingen?

gebedsmolen

Tibetaanse vrouw met Maniwiel (c) Luca Galuzzi

Mantra’s zijn gebedsspreuken. Ze bestaan meestal uit een enkele zin, al kunnen ze zo kort zijn als een lettergreep (AUM) of zo lang als een gedicht. De bedoeling van een mantra is het bevrijden van de geest van beslommeringen en preoccupaties, om zo een dieper spiritueel niveau te bereiken. Daartoe wordt de mantra (eeeeeeindeloos) herhaald. Nee, serieus: eindeloos. Daarnaast kunnen ze ook iets afsmeken van de goden, zoals genade of bepaalde siddhi’s als levitatie of bilocatie. Lees verder