54. Kan lezen bidden zijn?

bijbel

Vincent Van Gogh, Stilleven met Bijbel, 1885

Meditatie is helemaal hip en in. Maandelijks zijn er ettelijke magazines die hun best doen om de praktijk te promoten: van intensieve hartchakrayoga in Happinez tot mindfull tuinieren in Flow, en alle vormen van snelle zonnegroeten en zandmandala’s tussenin in Libelle, Flair en zelfs BodyTalk… we worden er mee gebombardeerd. Het motto is: in onze drukke, razende, luide maatschappij vol keuzes en stress, is het belangrijk om een beetje tijd voor jezelf te nemen en tot rust te komen in je eigen lichaam en geest.

Als het gaat over meditatie, dan glijdt onze blik automatisch naar het oosten. We associëren meditatie met hindoeïsme en boeddhisme, en trekken naar mantra’s, chakra’s en de onhoudbare lotushouding als vertrekpunt.

Maar de traditie van meditatie behoort niet exclusief tot het verre oosten. Islam heeft dansende dervishen, het jodendom heeft kabbala en het christendom? Het christendom heeft lectio divina. Lees verder

Advertenties

21. Waarom lacht de Boeddha?

boeddha

Boeddha

De Boeddha is niet de enige boeddha. Boeddha is een titel die je verkrijgt in het boeddhisme als je de Verlichting bereikt hebt. En die Verlichting is niet de aan de Franse revolutie gerelateerde Europese manier van denken, maar een staat van zijn: het volkomen begrip van de Dhamma. Lees verder

16. Moet je een mantra zingen?

gebedsmolen

Tibetaanse vrouw met Maniwiel (c) Luca Galuzzi

Mantra’s zijn gebedsspreuken. Ze bestaan meestal uit een enkele zin, al kunnen ze zo kort zijn als een lettergreep (AUM) of zo lang als een gedicht. De bedoeling van een mantra is het bevrijden van de geest van beslommeringen en preoccupaties, om zo een dieper spiritueel niveau te bereiken. Daartoe wordt de mantra (eeeeeeindeloos) herhaald. Nee, serieus: eindeloos. Daarnaast kunnen ze ook iets afsmeken van de goden, zoals genade of bepaalde siddhi’s als levitatie of bilocatie. Lees verder

13. Pwnt yin yang, of is het omgekeerd?

ying-yang

Ying-Yang (c) Mallagueta

Weinig symbolen zijn zo alomtegenwoordig en zo mis begrepen als het yin-yangsymbool. Het verschijnt op buttons van ravers, als teken van religieuze harmonie en vrede, als onderdeel van BBC Sherlock-fan art… overal, zo lijkt het.

Maar het is geen universeel symbool. Integendeel, het heeft diepe culturele wortels, die maken dat het symbool eigenlijk helemaal niet past in onze westerse maatschappij. Of toch? Lees verder

10. Wat is ‘the monkey business illusion’?

Bovenstaand filmpje is een visuele illusie, gecreëerd voor een competitie in 2010. Het bootst een experiment uit de jaren ’90 na van experimenteel psycholoog en cognitief wetenschapper Daniel Simons en onderzoekspsycholoog Christopher Chabris, genaamd ‘De onzichtbare gorilla’. Er is zelfs een hele site geweid aan dit fenomeen: The Invisible Gorilla. Lees verder