69.Wie bracht het grootste offer?

Humayun Khan

Khizr en Ghazala Khan voor een portret van hun zoon Humayun Khan tijdens de Democratische Conventie. (Lucy Nicholson)

 

Er was een tijd dat de zomer op nieuwsvlak pure komkommertijd was. Dat was lang geleden, voor Donald Trump. Nu gaat er geen dag voorbij waarop de Oranje wc-borstel één of andere uitspraak doet waar iedereen het over moet hebben. Eén van die uitspraken ging over de dood van een Amerikaanse soldaat in Irak die op een bomauto toeliep waardoor hij ervoor zorgde dat de auto zijn eigenlijke doel (het Amerikaanse legerkamp) niet bereikte. Hij sneuvelde. Dat is een held, volgens velen [x], maar niet volgens Donald Trump. Hij vond van zichzelf dat hij ook heel veel offers gebracht had, want hij heeft altijd hard gewerkt en hij heeft veel jobs gecreëerd, en nu is hij succesvol. Toen de interviewer tegen wie hij dit betoog afstak verbouwereerd vroeg of hij dat nu echt een offer vond, viel The Donald een beetje uit de lucht. Ja, zei hij, dat is een offer. [x]

Maar is dat een offer?

Lees verder

61. Hoeveel Frida’s zijn teveel Frida’s?

kahlo

Frida Kahlo, Las dos Fridas, 1932

Las dos Fridas is een werk uit 1939. Het is gemaakt van olieverf op een vierkant doek dat tien centimeter langer is dan ik, en het hangt momenteel in de permanente collectie van het Museo de Arte Moderno in Mexico City. Het is het eerste monumentale werk van kunstenares Frida Kahlo.

Tot zover de objectieve informatie. Maar wat IS het? Lees verder

60. Hoe kijk je naar kunst?

Snegireva

Lena Snegireva voor haar eigen werk uit de reeks VORS

Er is niet echt één juiste manier om met kunst kom te gaan. Er zijn er een paar foute: je eigen portret erop schilderen, likken aan een schilderij en opruimen [x], bijvoorbeeld, zijn niet aan te raden. Maar echt juist? Niet echt. Anderzijds kan kunst een beetje akelig zijn als je het niet kent: het lijkt heel saai, je weet niet altijd goed waar je op moet letten, en jij wil niet degene zijn die moet toegeven dat ze niet weet waar die drie oranje bollen ‘over gaan’. Kunst roept op die manier al snel een afkeer op. En tegelijk zijn er heel veel vormen van kunst die we wel consumeren, maar waar we nooit bij stil staan: affiches op de snelweg, liedjes op de radio, de cover van een boek, een popcornfilm waar we enorm van genoten hebben…

Persoonlijk vind ik de gemakkelijkste manier om met kunst om te gaan: stap voor stap. Vandaar deze kleine gids. Lees verder

52. Wie is Malala?

malala

Ze wilde dokter worden, maar nu wil ze dokter zijn van haar hele land: president van Pakistan worden, is haar doel. Als kind stal ze dingen, al weet ze nog steeds niet goed waarom. Op haar tiende was ze verslingerd aan Twilight. Ze draagt haar haren graag lang. Lees verder

49. Wat doen we met dode lichamen?

dood

Gedateerde schedels, in het ossuarium van het 15e-eeuwse Neamt klooster in Roemenië

Allereerst: we gooien hen niet zomaar weg. Dat lijkt misschien een vreemde opmerking om te maken, maar dat is het helemaal niet. Wanneer dieren rouwrituelen of begrafenisrituelen tentoonspreiden, dan is dat altijd wetenschappelijk nieuws, en met reden: om de dood te kunnen herkennen als een moment waarrond je moet stilstaan, om er rituelen rond op te bouwen, heb je symbolen nodig. En om symbolen te kunnen maken, delen en begrijpen, heb je taal nodig.

Onze voorouders begrepen al dat de dood een belangrijk iets was: Lees verder

35. Wat vier je door een schaap te offeren?

Offerfeest

Het Offerfeest. Als je een beetje actief bent op het net, kan je er niet naast kijken. Van statussen die vrienden en familie Eid Mubarak toewensen, over fotoreportages in je favoriete online dagblad tot filmpjes van schapen die geslacht worden – het is weer die tijd van het jaar.

Maar waarover gaat het, eigenlijk? Lees verder

34. Waarop slaat de salaat?

salat

Het is één van de meest bekende pijlers van islam: het dagelijkse gebed. Vijf keer per dag rollen praktiserende moslims hun gebedsmatje uit, richten zich op Mekka en beginnen aan een reeks rituele handelingen die voorgeschreven zijn als deel van het gebed. Lees verder