28. Wie woont in een tempel vol ratten?

ratten

Melkbuffet in de Karni Mata Tempel.

In de Karni Mata Tempel in Rajasthan, India, wonen 20.000 ratten. Daar: het hoge woord is eruit. Ratten. En geen kleine, snoezige, pluizige ratachtige knuffeltjes – nee, rattus rattus, de zwarte rat. 20.000 exemplaren. Laat dat even tot u doordringen.

De tempel is geen leegstaande ruïne, integendeel. Het is een pleisterplaats voor hindoes die de wijze Karni Mata of  Karniji aanbidden als de reïncarnatie van de godin Durga, waarvan de godin Kali op haar beurt als een gewelddadige avatar wordt beschouwd. Ze was een asceet, die volgens haar volgelingen geboren werd in 1357 en stierf in 1538. Yup. Dat zou betekenen dat Karniji de volle leeftijd van 181 zou bereikt hebben. Dat alleen al is een tempel waard, hoewel de Karni Mata Tempel pas rond 1900 voltooid werd. [x]

Maar waarom zit die tempel vol ratten? Om te beginnen worden de ratten niet gewoon ‘ratten’ genoemd, maar kabbas. Er zijn twee legendes rond de kabbas. Volgens lokale folklore zijn de ratten 20.000 deserterende soldaten die een nabije slag verlaten hadden. Karniji hoorde van hun verraad, en dreigde hen te doden. Maar ze veranderde van mening, en liet hen leven – weliswaar als ratten. Uit dankbaarheid wijdden de kabbas de rest van hun leven aan hen.

De officiële legende zegt dat de ratten de verrezen mannelijke nakomelingen van Karniji zijn. Nadat haar zoon Laxman stierf, smeekte Karniji aan de god Yama, de god van de dood, om haar zoon weer tot leven te brengen. Yama deed dit, maar als rat. In sommige verhalen gaat het niet over haar zoon, maar een gewone jongen, en weigerde Yama omdat de jongen al geïncarneerd was. Karniji gebruikte dan haar eigen krachten om hem als rat terug te brengen.

De ratten in de tempel lokken niet alleen veel toeristen, ze zijn ook het voorwerp van heel wat devotie en rituelen. Inwoners van Desnok en volgelingen van Karniji brengen voedsel en snoepjes voor de ratten, mediteren tussen hen en onderhouden te tempel, als onderdeel van hun gelovige ervaring. Heel wat van hen geloven immers dat overleden voorouders en geliefden zich onder de ratten bevinden. Als een rat over je voeten loopt, brengt dat geluk. [x]

Minder gelukkig zijn de ratten zelf: omdat ze met zovelen samen hokken en zich ziek vreten aan snoep en melk, zijn er veel ziektes onder de rattenpopulatie, waaronder een hoog aantal diabetesgevallen. [x]

Meer lezen:

Een blik werpen op de tempel kan via dit filmpje of deze fotoreportage.

De rattentempel van Deshnok in India (rattjesonline.nl)

Karni Mata Temple (atlasobscura.com)

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s