34. Waarop slaat de salaat?

salat

Het is één van de meest bekende pijlers van islam: het dagelijkse gebed. Vijf keer per dag rollen praktiserende moslims hun gebedsmatje uit, richten zich op Mekka en beginnen aan een reeks rituele handelingen die voorgeschreven zijn als deel van het gebed. Lees verder

33. Hoort wie klopt daar kind’ren?

Krampus

Een man verkleed als Perchten in Innsbruck, Oostenrijk. (c) Dominic Ebenbichler

’t Is alleszins niet de goede Sint, integendeel. Voor Sinterklaas zijn intrede deed in de Europese folklore, afgeleid van een echte heilige uit Turkije, was het Zwarte Piet die in het hartje van de winter rondsloop over de daken. Wel, niet echt Zwarte Piet: Krampus, de voorloper van onze jolige maar betwiste Moorse vriend, is immers een bovennatuurlijk wezen, en geen kindervriend die mandarijntjes gooit. Lees verder

32. Waarom danst Shiva?

Shiva

Shiva (c) RAM75

Niet omdat hij op zijn walkman de soundtrack van Guardians of the Galaxy heeft staan, dat is zeker. Hoewel ik er van overtuigd ben dat Shiva Guardians of the Galaxy, en in het bijzonder de soundtrack ervan, ten zeerste kan appreciëren. Shiva is dat type god.

Welk soort god? Wel, het soort god dat dingen al dansend vernietigt, Lees verder

31. Mag een moslima haar wenkbrauwen epileren?

Mag een moslima...

Lijkt misschien een dwaze vraag, maar ze stak vandaag haar kop op in de les. En dan denk ik: briljant! Dat wil ik eigenlijk wel weten.

En ik ben niet alleen. De bovenstaande vraag gaf me 7.770 resultaten op Google. De Engelse tegenhanger haalde een indrukwekkende 6 miljoen hits binnen. De vraag is blijkbaar wel belangrijk – ook en vooral voor moslima’s zelf. Lees verder

30. Wat is IS?

Behalve een bijzonder akelige bedoeling, dan…

Om te beginnen is IS veel dingen, maar niet nieuw. Tot voor kort heette de organisatie ISIS (Islamitische Staat van Irak en al-Sham). Die naam stamt uit de Syrische burgeroorlog, waar ISIS meevocht aan de zijde maar ook versus tientallen andere splintermilities. De groep gebruikte tegelijkertijd ook de naam ISIL (Islamitische Staat van Irak en de Levant). Beide namen duidden al op het uiteindelijke doel van de militie: een groot eengemaakt gebied veroveren, van de Middellandse Zee tot Iran. Ja, u leest het goed: het doel van IS is het veroveren van de hele Levant. Geen klein bier voor een splinterbeweging van een splinterbeweging van een slecht georganiseerde terroristische organisatie. Lees verder

29. Wie is heiliger dan de paus?

pope francis

Het zal u misschien verbazen, maar quasi alles en iedereen is heiliger dan de paus: de iconen in één van de duizenden soorten oosters-orthodoxe kerken, het woord van God, elke heilige (ja, zelfs de heel belachelijke), de hostie,… de hele schepping, als je het vanuit een bepaalde hoek bekijkt.

M.a.w. de paus is helemaal niet heilig. Het is dus super gemakkelijk om heiliger te zijn dan de paus. Nochtans heet de functie van de paus officieel ‘de heilige stoel’. Dat komt omdat het die functie is die heilig is, en niet de persoon die de functie vervult. Lees verder

28. Wie woont in een tempel vol ratten?

ratten

Melkbuffet in de Karni Mata Tempel.

In de Karni Mata Tempel in Rajasthan, India, wonen 20.000 ratten. Daar: het hoge woord is eruit. Ratten. En geen kleine, snoezige, pluizige ratachtige knuffeltjes – nee, rattus rattus, de zwarte rat. 20.000 exemplaren. Laat dat even tot u doordringen. Lees verder