17. Wat gebeurt er in Gaza?

Gaza

Staakt-het-vuren in 2014.

Disclaimer: Dit is kei-ingewikkeld, en ik kan het niet minder ingewikkeld maken. Ik wil gewoon een aantal draden uit elkaar halen, om een vollediger beeld te schetsen van wat er aan de hand is in dit piepkleine stukje land dan ‘OMG BOMMEN’. Er zitten wellicht onvolledigheden in de tekst – die zijn niet bedoeld om een kant te kiezen of het beeld in één richting te beïnvloeden, maar gewoon het gevolg van de noodzakelijke onvolledigheid bij dit soort verhalen. Voor wie meer wil weten, zitten er bij elk stukje links. Lees verder

16. Moet je een mantra zingen?

gebedsmolen

Tibetaanse vrouw met Maniwiel (c) Luca Galuzzi

Mantra’s zijn gebedsspreuken. Ze bestaan meestal uit een enkele zin, al kunnen ze zo kort zijn als een lettergreep (AUM) of zo lang als een gedicht. De bedoeling van een mantra is het bevrijden van de geest van beslommeringen en preoccupaties, om zo een dieper spiritueel niveau te bereiken. Daartoe wordt de mantra (eeeeeeindeloos) herhaald. Nee, serieus: eindeloos. Daarnaast kunnen ze ook iets afsmeken van de goden, zoals genade of bepaalde siddhi’s als levitatie of bilocatie. Lees verder

15. Mag je de Ka’aba aanraken?

Ka'aba

Almasjed Alharam (c) Raeid Allhyani

Om te beginnen: er zijn vier spellingsvormen in het Nederlands voor Ka’aba, en ze zijn allemaal juist: Kaäba, Ka’aba, Ka’ba, Ka’bah. Ik zal mij proberen te houden aan Ka’aba, omdat het meest fonetisch juist is.

De Ka’aba is wellicht één van de meest bekende beelden uit islam voor niet-moslims. Lees verder

Wegcijferen

Iets totaal anders… maar kennis is het startpunt voor wijsheid, en dit is wijsheid…

matthias somers

Soms moet je jezelf kunnen wegcijferen.

Neem nu het levenseinde. Ik heb zelf het geluk dat ik me nog onsterfelijk kan wanen – of neen, ik waan me niet onsterfelijk, eerder is de dood een ondenkbare absurditeit, een onmogelijkheid waarvan ik de onontkoombaarheid op theoretisch niveau wel begrijp, maar waarvan zelfs de doden om me heen er niet in slagen ze reëel te maken. Toch is het onvermijdelijk aan de dood te denken: ik weet ze achter de einder, een ander staart ze reeds recht in het gezicht. Hij is ziek, hij weet dat de dood onafwendbaar is, en toch klampt hij zich wanhopig aan het leven vast, toch blijft hij snakken naar nog een zonsopgang, naar nog een ademtocht. En waarvoor?

In een interview in Knack maakt hartspecialist Pedro Brugada brandhout van dat verlangen. ‘Het zou de sociale zekerheid veel geld kunnen besparen mochten meer mensen dure behandelingen of…

View original post 290 woorden meer

13. Pwnt yin yang, of is het omgekeerd?

ying-yang

Ying-Yang (c) Mallagueta

Weinig symbolen zijn zo alomtegenwoordig en zo mis begrepen als het yin-yangsymbool. Het verschijnt op buttons van ravers, als teken van religieuze harmonie en vrede, als onderdeel van BBC Sherlock-fan art… overal, zo lijkt het.

Maar het is geen universeel symbool. Integendeel, het heeft diepe culturele wortels, die maken dat het symbool eigenlijk helemaal niet past in onze westerse maatschappij. Of toch? Lees verder

12. Fujiyama-wa?

Fuji

Fujiyama met het Kawaguchiko-meer en bloeiende sakura in de voorgrond.

Fujiyama Mama is een rock-‘n-roll nummer van Wanda Jackson uit 1957. Niet dat het van een geniale lyrische kwaliteit is: deze lijnen zullen nooit naast het oeuvre van Cave, Cohen of Dylan komen te staan:

Well, you can say I’m crazy, so deaf and dumb
But I can cause destruction just like the atom bomb!

‘Cause I’m a Fujiyama Mama
And I’m just about to blow my top
Fujiyama-yama, Fujiyama
And when I start you up, there aint nobody gonna make me stop! [x]

Maar de lyrics geven wel een idee van wat die Fujiyama is: iets vernietigends, dat kan ontploffen en geen mens kan tegenhouden? Mmmmm… Yup. Een vulkaan. Lees verder